Etusivu » Ajankohtaiset » Blogi » ”Lapsuuden jouluissa mahtavinta oli mahdollisuus päästä ympärileikattavaksi: sen jälkeen järjestettiin suuret juhlat”

”Lapsuuden jouluissa mahtavinta oli mahdollisuus päästä ympärileikattavaksi: sen jälkeen järjestettiin suuret juhlat”

 
Olen muuttunut ikävuosien karttuessa. Tiedän, etten voi ottaa enää passiivista sivustaseuraajan roolia, kuten ennen. En voi osallistua juhliin tai nauttia perinteestä, joka vahingoittaa pieniä tyttöjä. Toivon kyläni jokaiselle tytölle silpomisesta vapaata joulua.

Joulu on täällä taas ja suurimmalle osalle meistä se tarkoittaa iloista yhdessäoloa perheen kanssa. Haluan ylläpitää lapsuuteeni kuulunutta joulun ilon ja ylistämisen perinnettä. Rakastin joulussa eniten sen mukanaan tuomaa jännitystä.

Koulussa syyslukukausi oli päättymässä ja meidät todennäköisesti siirrettäisiin ylemmälle luokalle.

Menisimme tapaamaan suosikkisukulaisiani.

Tapaisimme kavereiden kanssa joella tai polttopuita kerätessä.

Söisimme hyvin ja saisimme harvinaisia herkkuja, kuten lihaa, mehua ja limua, joita ei ennen joulua ollut tarjolla.

Kaikista mahtavinta joulunajassa olisi se, että meillä olisi mahdollisuus päästä silvottaviksi ja pojilla olisi mahdollisuus tulla ympärileikatuksi tai juhlisimme ystäviemme ja sukulaistemme leikkauksia. Toimenpiteitä seuraisi erilaiset juhlallisuudet, joissa syötäisiin hyvin ja tanssittaisiin. Parasta kaikessa olisi vapaus olla tekemättä kotitöitä juhlien ajan ja silloin, kun pitäisimme seuraa toimenpiteestä toipuville ”potilaille”.

Kyseessä oli elämäämme kuuluva tapa, jonka emme tienneet tai edes kuvitelleet voivan aiheuttaa mitään harmia enkelimäisiin valkoisiin asuihin puettujen tyttöjen elämään.

Paljon on muuttunut tuon jälkeen ja muuttuu edelleen.

Matkan varrella olemme jossain käänteessä oppineet, että tyttöjen ympärileikkaus ei ole pelkästään haitaksi tytölle, mutta myös laitonta maassamme. Olen myös itse muuttunut ikävuosien karttuessa. Tiedän, etten voi ottaa enää passiivista sivustaseuraajan roolia, kuten ennen.

En voi osallistua juhliin tai nauttia perinteestä, joka vahingoittaa pieniä tyttöjä.

Minulla on nyt omat tyttäret.

Minun on suojeltava heitä.

Joulu on edelleen minulle ja perheelleni vuoden hienointa aikaa. Asun edelleen kylässä, mutta nykyään oman perheeni kanssa. Yritän olla valppaana ja huomata kaiken silpomiseen viittaavan toiminnan. Ihmiset täällä eivät tiedä tarkalleen ammattiani; moni luulee minua poliisiksi, toiset sairaanhoitajaksi ja toisilla ei ole minkäänlaista aavistusta.

Keskustelen kohtaamieni kylän naisten kanssa, jos kylän tyttöjä ollaan ympärileikkaamassa lomalla.

He kiistävät asian.

Tiedän sen johtuvan pelosta.

Kuulen iltaisin rituaalin liittyvää laulantaa.

Jotkut tytöt, joilla on tapana viettää tyttärieni kanssa aikaa, ovat kadonneet.

Toivon kovasti, että he todella ovat sairastuneita tai kyläilemässä muualla, kuten minulle kerrotaan.

Yksi asia, jonka olen oppinut vuoden aikana tehdessäni silpomisen vastaista työtä, on kärsivällisyys. Olen myös oppinut ottamaan aikaa ymmärtääkseni paremmin ihmisten tapaa ajatella. Toiset ottavat innokkaasti vastaan muutoksen, kun taas toiset ovat valmiita alistumaan kulttuurinsa määrittelemään kohtaloon. Kaikilla on omat syynsä tuntemaansa ahdinkoon.

Luulin, että syy järkkymättömälle haluttomuudelle hylätä perinne löytyisi siitä, että ihmiset jäävät asumaan koko elämänsä ajaksi Kisiihin. Mutta tunnen Nairobissa asuvia ihmisiä, jotka edelleen aikovat ympärileikata omat tyttärensä. Tunnen myös täällä asuvia ihmisiä, jotka ovat ottaneet muutoksen vastaan avosylin.

Perinteen säilyttämiseen vaikuttavia syitä ei ole niin helppoa määritellä.

Välillä tuntuu, että se riippuu yksittäisen ihmisen asenteesta.

Olen tavannut lukutaidottomia miehiä ja naisia, jotka ovat mukana silpomisen vastaisessa taistelussa ja tavannut eliittiä, jotka edelleen kannattavat toimenpidettä.

Olen tavannut silpomista kannattavia kirkonmiehiä, jotka eivät tiedä Raamatun vastustavan sitä.

Olen tavannut silpomisperinnettä kannattavia miehiä, sitä vastustavia naisia ja päinvastoin.

Olen nähnyt virkamiesten antavan tukensa perinteelle ja sallivan sen harjoittamisen suoraan silmiensä alla.

Olen nähnyt hoitohenkilökunnan silpovan pieniä tyttöjä.

Olen nähnyt sekoituksen kaikesta edellä mainitusta.

Minulle ei ole muodostunut selkeää käsitystä siitä, mikä motivoi jatkamaan silpomisperinnettä.

Mutta olen ehdottomasti tavannut miehiä, naisia ja jopa lapsia, jotka ovat nousseet vahvasti vastustamaan silpomista.

Olen jutellut kyläni naisille, joiden lapset tunnen ja he ovat kertoneet minulle, etteivät aio silpoa tyttöjään.

Olen löytänyt miesten ja naisten joukosta muutamia todellisia sanansaattajia ja esitaistelijoita ajamaan silpomisen vastaista työtä.

Toivon jokaiselle tytölle ympärilläni onnensävyttämää joululomaa ja onnellista uutta vuotta.

Toivon kyläni jokaiselle tytölle silpomisesta vapaata joulua.

 

Lahjoittamalla voit auttaa silpomisen vastaisessa työssä. Klikkaa tästä.

 

kuva: Airi Kähärä

FGM and the Christmas Festivities

 

Christmas is here again and for most of us, it is a time to celebrate, be with family, and thank God for the privilege. I choose to keep the tradition of the joy and festivities of Christmas as we did when I was young. Growing up, I loved Christmas most because of the thrill it brought;

We would have closed school and probably promoted to the next class.

We would go visiting our favorite relatives.

We would meet up with our friends in the rivers or while fetching firewood.

We would eat good food including chapatti, meat, chicken, soda, juice, and many more. We rarely enjoyed these foods until Christmas time.

A most spectacular aspect of the Christmas season was that we would get the opportunity to either undergo FGM or circumcision for the boys or celebrate our friends and relatives that would undergo FGM and circumcision and in the process, participate in the pomp of activities that would follow. Of course there would be good food, dancing, and best of all, the excuse from daily chores as we would hang around the houses hosting the ‘patients’ and take part in the festivities. It was a way of life that we did not know or even imagine would have any harm in the life of the beautiful girls in white angelic dresses.

A lot has changed since then and now.

Somewhere along the way we have learnt that female circumcision is not only harmful to the girl but illegal in our country. I have also changed with age as well. I know I cannot play the passive role that I played then;

I cannot party to and enjoy a tradition that is harmful to small girls.

I have my own now.

I must protect them.

Christmas continues to be the best time of the year for me and my family. I still live in a village but with my own family now. I am trying to be vigilant and notice any activities of FGM. People here do not know my profession precisely; many think I am a police officer, others a nurse, and some no idea at all.

I do talk to the women that I come across if girls in the village are being circumcised this holiday.

They tell me no.

I know it is out of fear.

I do hear ululations in the evenings.

Some girls that would hang out with mine are out of sight.

I just hope that they are really sick or visiting as I am told.

One thing I have learnt in this one year of active work in creating awareness on the effects of FGM is patience. I have also learnt to take my time and understand the mind and thinking of my people. While others are eager to embrace change, others are resigned to the fate of culture. They all have their reasons for the predicament.

I thought I could say that staying in Kisii their entire lifetime is a cause for men and women to be adamant about abandoning FGM. But I know people living in Nairobi that still circumcise their girls. I also know people living here that have embraced the change.

It is not so easy to understand the dimensions.

Sometimes I think it just depends on the personal attitude of an individual.

I have seen illiterate men and women support the fight against FGM while the elite still support the practice.

I have seen strict church adherents support FGM while those that do not know the Bible stand against it.

I have seen men support FGM and women oppose it, and vice versa.

I have seen administration officials support FGM by letting the practice to continue right under their watch.

I have seen medical practitioners perform FGM of little girls.

I have seen a mixture of it all.

I am left without a clear cut understanding of the motivation for FGM.

But in all that I have seen, I have seen men and women and even children that stand strongly against FGM.

I have talked to women in my village whose children I know and they have told me that they will not circumcise their girls.

Through the one year of service, I have identified a couple of men and women that have become real champions and ambassadors against FGM.

I wish for every girl around me to have a happy holiday motivated by the merriness of Christmas and the prospects of a new year.

I wish for every girl in my village a Christmas free of FGM.

 

Teksti: Grace Kerubo

Käännös ja editointi: Ada Bergroth

Kuvat: Aino Huhtaniemi, Airi Kähärä

Asiasanat: , ,

Viimeisimmät ajankohtaiset artikkelit

TILAA SOLIDAARISUUS-LEHTI

X

Solidaarisuus-lehti kertoo ihmisistä, joiden elämään Solidaarisuuden työ tasa-arvon ja toimeentulomahdollisuuksien vahvistamiseksi vaikuttaa Keniassa, Ugandassa, Somalimaassa, Nicaraguassa ja Suomessa. Ilmainen lehti ilmestyy kaksi kertaa vuodessa.

* merkityt kentät ovat pakollisia

TEE OSOITTEENMUUTOS

X

* merkityt kentät ovat pakollisia

Truphena taistelee niin intohimoisesti tyttöjen ja naisten sukupuolten silpomista vastaan, että häntä kutsutaan parhaaksi vapaaehtoiseksi.
Lue lisää »
"Tavoitteeni on, että seuraava sukupolvi voisi olla kokonaan vapaa silpomisesta. Haluaisin itse avioitua leikkaamattoman naisen kanssa", toteaa 24-vuotias Khalid Somalimaasta.
Lue lisää »
 
Yleensä tyttöjen sukuelinten silpomisoperaatio on se käänteentekevä hetki, jonka jälkeen tytöt tulevat tietoisiksi omista vartaloistaan.
Lue lisää »
Finlayson kerää nimiä kansalaisaloitteeseen tyttöjen sukuelinten kieltävän erillislain säätämiseksi. Lain seurauksista on kuitenkin erilaisia näkemyksiä. "Erillislain säätämisen sijaan tarvittaisiin rikoslain määrätietoista toimeenpanoa ja ruohonjuuritason ennaltaehkäisevää koulutusta riskiryhmien parissa", sanoo tasa-arvoasiantuntija Maria Väkiparta.
Lue lisää »
Haemme Helsingin tiimiimme kokenutta ja uudistushakuista talous- ja hallintopäällikköä toistaiseksi voimassa olevaan työsuhteeseen.
Lue lisää »
Mega Twerk ja Silpomaton-kampanja ovat tuoneet yhteen joukon, jotka nauttivat tanssimisesta ja haluavat samalla tehdä hyvää. ”Naisten voimaannuttaminen on meille erityisen tärkeää ja se on myös twerkissä keskeisessä osassa”, kertovat tanssijat Alexandra Pekanpalo ja Emmi Heimola.
Lue lisää »